Tópico 2: Práticas para a transformação energética

O veículo denominado “Bubble Car”, desenvolvido pela equipa holandesa “Eco-runner” e movido a hidrogénio, entrou para o Guinness World Records ao percorrer uns impressionantes 2.448 quilómetros com apenas 1 litro de combustível a uma velocidade média de cerca de 45 km por hora.

A revelação do carro Eco-Runner XIII

Os sistemas solares fotovoltaicos distribuídos (PV) são sistemas tipicamente instalados em telhados, com uma capacidade inferior a 1 megawatt. Estes sistemas oferecem uma alternativa aos métodos tradicionais de produção de eletricidade, como as centrais elétricas a carvão, petróleo e gás natural.

Num sistema fotovoltaico, as células solares captam a energia do sol e convertem-na em eletricidade. Existem três gerações de células solares. As células solares de primeira geração, que são atualmente as mais comuns, são feitas de silício simples ou multicristalino. As células solares de segunda geração, conhecidas como células solares fotovoltaicas de película fina, são mais eficientes e têm fatores de capacidade mais elevados. As células solares avançadas de terceira geração, como as células fotovoltaicas de alta concentração, as células solares sensibilizadas por corantes e as células solares orgânicas, estão ainda em fase de desenvolvimento.

O vidro solar seria capaz de captar e armazenar a energia solar. O projeto é liderado por investigadores da Universidade do Estado do Michigan. De acordo com a equipa de investigação, existem entre 5 a 7 mil milhões de metros quadrados de espaço utilizável em janelas, o suficiente para abastecer 40% das necessidades energéticas dos EUA com vidro solar.

A iniciativa “Twelve”, com sede na Suíça, Islândia, EUA e Canadá, tem vindo a capturar ativamente o carbono da atmosfera nas suas instalações. Agora, desenvolveram uma nova solução para converter este recurso recolhido em combustível para aviões. A sua plataforma de transformação, denominada “Opus”, começa por separar o carbono e o oxigénio através da eletrólise e, em seguida, converte o carbono em combustível para motores a jato, combinando-o com hidrogénio. O objetivo é iniciar a produção com 40 000 galões por ano e aumentar gradualmente até 1 milhão de galões ao longo do tempo.

O segundo maior fator de aquecimento global é o metano, um gás com efeito de estufa 28 vezes mais potente do que o dióxido de carbono. Os aterros sanitários são uma das principais fontes de metano, que é criado quando a matéria orgânica se decompõe no subsolo.

Uma empresa iniciada no MIT tem como objetivo reduzir significativamente as emissões de metano dos aterros sanitários com um sistema que não necessita de terrenos, estradas ou linhas elétricas adicionais para funcionar. A empresa, Loci Controls, desenvolveu um sistema alimentado a energia solar que otimiza a recolha de metano dos aterros sanitários, de modo a que mais metano possa ser convertido em gás natural.

Para vacas amigas do ambiente, a ZELP desenvolve tecnologia para neutralizar o metano, melhorar o bem-estar animal e aproximar as organizações do zero líquido

O MOXIE foi concebido para converter o dióxido de carbono marciano, que constitui 96% da atmosfera de Marte, em oxigénio. A NASA está a testar esta tecnologia na esperança de enviar geradores de oxigénio para Marte num futuro distante, onde poderão ser utilizados para criar as dezenas de milhares de quilogramas de propulsor de foguetões que serão necessários para lançar os astronautas para fora do planeta e de volta à Terra (além de fornecer oxigénio para respirar).