Tópico 2: Engenharia sustentável e a engenharia como poder suave

O conceito de desenvolvimento sustentável foi introduzido pelo relatório Brundtland, Our Comman Future, da Comissão Mundial das Nações Unidas para o Desenvolvimento Ambiental, de 1987. O relatório define como crescimento sustentável: “satisfaz as necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de satisfazerem as suas próprias necessidades”. A engenharia é geralmente entendida como a conceção, construção e manutenção de estruturas, máquinas, dispositivos, sistemas, materiais e processos.

De acordo com estas duas ontologias, a engenharia da sustentabilidade implica a integração de considerações sociais, ambientais e económicas na satisfação das necessidades humanas.

O investimento socialmente responsável é uma das maiores mudanças que o sector do investimento enfrenta atualmente. Mas o investimento responsável no desenvolvimento não é suficiente, é necessário o envolvimento de todos os actores da sociedade. É claro que isso mudará o funcionamento e provavelmente também a forma de compreender os problemas e de os discutir. Se quisermos avançar para uma sociedade do conhecimento, é necessário utilizar o conhecimento que está amplamente presente na sociedade e não nos limitarmos apenas ao conhecimento científico. Para criar as condições adequadas, precisamos do empenhamento das mulheres engenheiras e das mulheres responsáveis pela elaboração de políticas.

À medida que a população mundial se aproxima dos oito mil milhões de habitantes e os padrões de vida continuam a aumentar, os engenheiros vêem-se sob uma pressão crescente para satisfazer as exigências ilimitadas da humanidade com fontes limitadas da terra.  A Engenharia Sustentável, enquanto prática, coloca uma forte ênfase na conceção, desenvolvimento e melhoria de sistemas, processos e produtos de engenharia com um impacto ambiental mínimo e benefícios sociais e económicos máximos. De acordo com a proposta de Neil Postman no seu livro “The Surrender of Culture to Technology” (A rendição da cultura à tecnologia), esta deve ser alcançada considerando cuidadosamente o problema inicial, o número de pessoas afetadas por esse problema, as potenciais consequências adversas da tecnologia utilizada para resolver o problema e as soluções de compromisso envolvidas, incluindo o que se ganha e o que se perde com estas mudanças.  A antecipação é um aspeto crucial para atingir este objetivo.

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