Tópico 1: Riscos existenciais para a sustentabilidade

Neste mundo em rápida mutação, todos desejamos sentir-nos seguros e protegidos. No entanto, para todos nós, existem várias ameaças que se enquadram no Planeta (alterações climáticas, perda de biodiversidade, meteoritos, vulcões, megassismos), nas Pessoas (pandemias, ar puro, escassez de água, poluição dos resíduos, segurança alimentar), na Prosperidade (ameaças da IA, crescimento insustentável, aumento das desigualdades) e na Paz (guerras, aniquilação nuclear) que nos afastam de uma vida segura e protegida.

A humanidade é atualmente a maior força motriz de mudança no planeta. A humanidade atingiu oito mil milhões de pessoas, o que tem efeitos no desenvolvimento. À medida que os padrões de vida continuam a aumentar, os engenheiros vêem-se sob uma pressão crescente para satisfazer as exigências ilimitadas da humanidade com fontes limitadas da terra.  Nesta nova realidade, o desenvolvimento deve ser capaz de navegar na complexidade. Para sermos sustentáveis, devemos cuidar de todos, não só de nós, mas também do nosso ambiente e das pessoas que virão depois de nós. Isto significa respeitar os valores éticos mais elevados e garantir a participação equitativa de homens e mulheres, integrando a dimensão do género no conteúdo do desenvolvimento. Enfrentar os desafios não é uma tarefa fácil. Queremos sustentabilidade e segurança, queremos privacidade e segurança, queremos crescimento económico e sustentabilidade. Queremos todas estas coisas ao mesmo tempo. A Engenharia Sustentável, enquanto prática, coloca uma forte ênfase na conceção, desenvolvimento e melhoria de sistemas, processos e produtos de engenharia com um impacto ambiental mínimo e benefícios sociais e económicos máximos. É crucial que respondamos às questões: Como podemos ter um impacto positivo na economia real?

Source: Image credit: Greame MacKay

Acredita-se que a Terra tenha surgido há cerca de 4,5 mil milhões de anos. O Homo sapiens, nome científico dos humanos modernos, está no planeta há cerca de 200 000 anos. No entanto, as atividades humanas têm tido um impacto negativo no ambiente, como a desflorestação, a poluição, as emissões de gases com efeito de estufa, a destruição de habitats e a sobre-exploração de recursos.

Ao longo da sua longa história, a Terra tem registado flutuações climáticas naturais, incluindo eras glaciares, secas e mudanças abruptas entre períodos quentes e frios. No entanto, as atuais alterações climáticas a que assistimos são em grande parte atribuídas ao efeito antropogénico, ou causado pelo homem. Ao contrário das variações climáticas naturais históricas, esta alteração contemporânea é essencialmente motivada pelas atividades humanas. A principal razão das atuais alterações climáticas é a avaliação industrial. Os rápidos avanços industriais e tecnológicos da era do Antropoceno conduziram a um aumento das emissões de gases com efeito de estufa, à desflorestação e a outras atividades que retêm o calor na atmosfera terrestre, resultando no aquecimento global e em alterações significativas dos padrões climáticos do nosso planeta. De acordo com os dados científicos da evolução industrial, a temperatura da Terra aumentou 10 C. Existe uma forte correspondência entre a temperatura e a concentração de dióxido de carbono na atmosfera observada durante os ciclos glaciares das últimas centenas de milhares de anos.  Quando a concentração de dióxido de carbono aumenta, a temperatura aumenta. Atualmente, a quantidade de partículas de carbono na Terra é de cerca de 421 ppm, o mesmo que há 30000000 anos. Nos últimos anos, os líderes mundiais têm sublinhado a necessidade de limitar o aquecimento global a 1,5°C até ao final deste século. Isto porque o Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas das Nações Unidas indica que, ao ultrapassar o limiar de 1,5°C, corre-se o risco de desencadear impactos muito mais graves das alterações climáticas, incluindo secas, ondas de calor e precipitação mais frequentes e graves.

O aquecimento global é muito, muito visível. Foi observada uma morte catastrófica de crias de pinguim-imperador no Antártico, estimando-se que tenham morrido cerca de 10 000 aves jovens. O gelo marinho que se encontrava por baixo das crias derreteu e partiu-se antes que estas pudessem desenvolver as penas impermeáveis necessárias para nadar no oceano. O mais provável é que as aves se tenham afogado ou congelado até à morte.

Source: Copernicus Sentinel-2

Source: Copernicus Sentinel-2

Os investigadores descobriram que as colheitas começaram a mudar drasticamente para mais cedo durante a segunda metade do século XX. Estas mudanças foram causadas por alterações na relação entre o clima e a altura das colheitas. Enquanto as colheitas mais precoces de 1600 a 1980 ocorreram em anos com condições mais quentes e secas durante a primavera e o verão, de 1981 a 2007 o aquecimento atribuído às alterações climáticas resultou em colheitas mais precoces mesmo em anos sem seca.

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Muitos ciclos de retroação perigosos tornam a ação climática mais urgente: Os riscos existenciais reforçam-se mutuamente; são transgressivos em termos distritais e geográficos. Mais especificamente, os países em desenvolvimento registaram taxas de mortalidade mais de quatro vezes superiores às dos países desenvolvidos no que respeita a questões ambientais. Desencadeia a migração de nações do sul para o norte e de leste para oeste. O impacto das alterações climáticas e dos riscos ambientais em grande escala está a intensificar-se e a afetar cada vez mais as economias e os meios de subsistência. Alguns pontos de viragem nas alterações climáticas serão em breve ou já estão a ser atingidos, desencadeando ciclos de retroação com consequências catastróficas para a vida na Terra. A tecnologia sobrepõe-se a estes riscos. Este é o momento de crise e de esperança.

Source: www.theventotenelighthouse.eu/the-antropocene-and-political-action

O impacto das alterações climáticas e dos riscos ambientais em grande escala está a intensificar-se e a ter um impacto crescente nas economias e nos meios de subsistência. Por esta razão, em 2015, os líderes mundiais reuniram-se para chegar a acordo sobre a promessa de que, nos próximos 15 anos, a vida de milhares de milhões de pessoas vai melhorar, sem deixar ninguém para trás.  Essa promessa são os objetivos de desenvolvimento sustentável, os ODS.

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